Benessere con ( e senza ) tiroide. Che cos’è la tiroide

E’ una ghiandola a forma di farfalla che si trova nella parte anteriore del collo, davanti alla trachea. Nonostante le piccole dimensioni, ( pesa 20 gr) la tiroide è uno degli organi  più importanti del corpo umano, in quanto regola il metabolismo, l’apparatocardiovascolare, l’apparato riproduttivo, il tono dell’umore attraverso la produzione ed  il rilascio nel sangue di due ormoni: la tiroxina ( T4) e  la triiodotironina( T3).

Come paradosso, possiamo dire che l’unica cosa che la tiroide non controlla è…….l’anima

Quali sono le disfunzioni tiroidee?

Le patologie della tiroide colpiscono circa una persona su venti, più frequentemente le donne.
Le più frequenti sono l’ipotiroidismo (la ghiandola funziona in maniera insufficiente), l’ipertiroidismo (la ghiandola funziona in eccesso), l’aumento di volume della ghiandola (detto “ gozzo”) e la formazione di uno o più noduli.

Quali sono le terapie?

La maggior parte di queste tireopatie si curano con terapia medica restituendo al paziente la piena efficienza psico-fisica. In alcuni casi, più rari, possono essere necessari trattamenti definitivi come la terapia radiometabolica e/o chirurgica.

E i tumori della tiroide?

Sono molto rari; l’incidenza in tutti i paesi del mondo è compreso tra 0,5 e 1 ogni 100.000 abitanti e risulta da 2 a 4 volte superiore nella donna rispetto all’uomo.

La mortalità è diventata rarissima grazie soprattutto ad una maggiore precocità della diagnosi e a trattamenti sempre più efficaci.

Dobbiamo ricordare che tutte le tiropatie sono curabili; il paziente può condurre una vita normale anche qualora venisse sottoposto all’asportazione completa della ghiandola grazie alla terapia sostitutiva con L-tiroxina del tutto naturale.
Le donne, più interessate dal problema, possono, salvo rarissimi casi,avere gravidanze ed allattare; anzi sarebbe molto dannoso per il feto  proprio il contrario, cioè non curare o sottovalutare una tireopatia durante la gestazione.

Vale la pena ricordare che la causa di molti aborti spontanei del primo trimestre sono da ricercare in disfunzioni  tiroidee non precocemente diagnosticate.
L’endocrinologia comprende oltre allo studio delle malattie tiroidee, anche lo studio delle altre ghiandole endocrine come le paratiroidi, i surreni, l’ipofisi. e le gonadi ( tuttavia le ovaie sono più di pertinenza del ginecologo ed i testicoli dell’andrologo).

Le paratiroidi sono delle ghiandole poste vicino alla tiroide importanti per la regolazione del calcio; alterazione del loro funzionamento possono dare squilibri molto gravi come l’ipercalcemia che può portare anche a morte; l’ipocalcemia dovuta ad ipoparatiroidismo può dare a sua volta crisi tetaniche. L’ipercalcemia pùo causare od aggravare ( quando già preesistente) l’osteoporosi che  è caratterizzata da demineralizzazione ossea con aumentato rischio di fratture spontanee.
Le ghiandole surrenaliche, cosi chiamate perché posizionate vicino ai reni,  regolano la secrezione degli ormoni surrenalici soprattutto in condizioni    di stress.
Le ipersecrezioni  ( ipercorticosurrenalismi,) conducono a malattie molto gravi come la  sindrome di Cushing, che si associa a obesità viscerale ( con la caratteristica facies a luna piena e pletorica), diabete mellito grave, ipertensione arteriosa,osteoporosi.

Anche i deficit di funzione ( come gli iposurrenalismi tipo il morbo di Addison) anche se rari possono causare ipotensione grave fino allo shock e alla morte. I pazienti iposurrenalici devono quindi eseguire terapia con cortone acetato tutta la vita  e ad avere sempre con se un foglietto descrittivo di terapia in situazioni di emergenza ( incidenti stradali, interventi chirurgici, estrazioni dentarie).
Per quanto riguarda l’ipofisi, questa piccola ghiandola ( pesa circa 1 gr) si trova in una    fossetta del cervello che si chiama sella turcica: essa produce una serie di ormoni (  GH, l’ACTH, il TSH,l’FSH, l’LH  la prolattina, la Vasopressina  e l’adiuretina) che a loro volta regolano la secrezione di altri ormoni a livello periferico.
L’ipersecrezione di  questi ormoni è in genere causata da adenomi ipofisari  che sono  tumori di natura  benigna;  possono essere inferiori al centimetro ( microadenomi) o superiori al centimetro ( macroadenomi).

Gli adenomi  si classificano in base all’ormone che producono; possono essere quindi GH, prolattino, ACTH, TSH e gonadotropo-secernenti.
L’adenoma prolattino-secernente ( con conseguente iperprolattinemia) può causare  nella donna infertilità, disturbi della sfera sessuale,e amenorrea; non si tratta chirurgicamente ma con terapia medica ( bromocriptina, cabergolina). La terapia è utile non solo per ridurre la prolattinemia ed i suoi effetti, ma anche per ridurre le dimensioni dell’adenoma che è direttamente proporzionale ai valori di prolattina. L’adenoma GH secernente è causa di una malattia nota con il nome di acromegalia; caratterizzata da ingrossamento degli arti ( mani piedi) della facies che assume la tipica caratteristica “ a pulcinella” e di tutti i visceri. I pazienti presentano anche gravi alterazioni  dismetaboliche come ipertensione arteriosa, diabete mellito, ipercolesterolemia, visceromegalia.
Vi è inoltre una maggiore frequenza di gravi artropati degenerative, e neoplasie maligne.

L’adenoma TSH secernente è causa di ipersecrezione di ormoni tiroidei ( ipertiroidismo centrale) con tutti i sintomi caratteristici, più marcati a livello cardiaco ( tachicardia, extrasistolia, fibrillazione striale).

Gli adenomi gonadotroposecernenti possono causare pubertà precoce.
Tutti gli adenomi precedentemente segnalati possono aumentare di dimensioni e causare quindi  gravi disturbi da compressione,come cefalea, disturbi visivi ed emorragie cerebrali.
Oltre all’ipersecrezioni, ci possono essere anche le ipofunzioni, causati da traumi cranici gravi, o interventi chirurgici sull’ipofisi; si chiamano ipopituitarismi e possono essere parziali o totali.
Questi pazienti devono eseguire terapia sostitutiva tutta la vita  a seconda dell’ormone non secreto in  maniera appropriata.
Non mi dilungherò sulle patologie ovariche perché sono materia del ginecologo; l’endocrinologo segue soltanto gli iperandrogenismi di origine ovarica che danno effetti periferici come l’acne e l’irsutismo ( che è la presenza di peli di tipo terminale in sedi particolari).

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